Os cães sabem quando você está triste? Aqui está o que a ciência diz

O vínculo entre humanos e cães é especial. Por milhares de anos, humanos e cães – ou seus ancestrais lupinos – desfrutaram da companhia um do outro em uma relação simbiótica que beneficia ambas as partes. Com o tempo, a reprodução seletiva criou uma espécie que está mais sintonizada com as emoções humanas do que qualquer outra criatura no planeta.



Qualquer dono de cachorro lhe dirá que seu cão parece ter poderes telepáticos e pode dizer quando está se sentindo mal e precisa de um rabo abanando para pegá-lo, mas é verdade? Neste artigo, veremos o que a ciência diz sobre a capacidade dos cães de sentir emoções humanas e se seu cão pode ou não dizer quando você está triste. Pegue um assento confortável e seu amigo felpudo. Vamos entrar nisso!

Projetando o experimento

O foco principal deste artigo é um estudo publicado em Aprendizagem e Comportamento divertidamente intitulado Timmy's in the well: empatia e ajuda pró-social em cães. Você pode encontrar o artigo original aqui .





Em resumo, os pesquisadores estudaram 34 indivíduos que consistiam em pares de cães e donos. Cada par era separado por uma porta de vidro pela qual os cães podiam ver e ouvir. Uma pequena porta para cães permitia o acesso entre o dono e o cão, permitindo que eles passassem livremente entre os quartos.

Os 34 sujeitos foram divididos em um grupo de controle e um grupo de teste. Os pesquisadores instruíram os dois grupos a dizer ajuda em intervalos de 15 segundos, mas o grupo de controle foi instruído a dizer em um tom neutro, enquanto o grupo de teste disse em um tom angustiado. No meio, o grupo de controle cantarolou a canção de ninar Twinkle Twinkle Little Star, enquanto o grupo de teste fez sons de choro angustiado.



mulher triste e pitbull

Crédito da imagem: Sjale, Shutterstock

Resultados

Os pesquisadores mediram a frequência cardíaca de cada cão, monitoraram seu comportamento e registraram a quantidade de tempo que os cães levaram para entrar na sala com seu dono. Eles descobriram que os cães do grupo de teste em que seus donos exibiram comportamento estressado entraram nos quartos de seus donos em média 40 segundos mais cedo do que os cães do grupo de controle.

Além disso, mesmo os cães que não entraram nos quartos de seus donos apresentaram comportamento estressado, como andar de um lado para o outro, e tiveram uma frequência cardíaca elevada em comparação com os cães do grupo controle. Os pesquisadores afirmam que isso é evidência de reflexão empática, um comportamento humano raramente visto em outras espécies. Embora esses resultados sejam certamente interessantes, existem alguns problemas com o estudo.

Possíveis fatores de confusão

Apesar do resultado interessante, este estudo tem alguns problemas que podem tornar os resultados menos significativos do que podem parecer à primeira vista.

Uma grande desvantagem para o estudo é o pequeno tamanho da amostra. Com apenas 34 participantes, é impossível tirar conclusões estatisticamente robustas. Um estudo de acompanhamento com mais sujeitos ajudaria a tornar os resultados mais facilmente interpretáveis.

Há também várias variáveis ​​no estudo que são impossíveis de controlar e difíceis de quantificar. Por exemplo, a força do vínculo entre o cão e seu dono certamente não é a mesma em todos os pares e também é impossível quantificar. Alguns proprietários estão mais próximos de seus companheiros caninos do que outros, e essa variabilidade introduz incerteza.

Um problema semelhante diz respeito à capacidade de atuação do proprietário. Pessoas que podem agir tristes ou angustiadas de forma mais convincente são mais propensas a desencadear uma resposta empática em seus cães do que pessoas menos convincentes. A habilidade de atuação é outro atributo difícil de quantificar e, portanto, não pode ser contabilizado ao relatar os resultados.

Um labrador triste está no chão

Crédito de imagem: Pernataya, Shutterstock

Ideias para Estudos de Acompanhamento

Já mencionamos que aumentar o tamanho da amostra ajudaria muito a reforçar os resultados. Com o dobro ou mais sujeitos, quaisquer conclusões seriam mais confiáveis ​​e menos prováveis ​​de resultar do acaso.

Outra ideia é testar as respostas do cão a estranhos em perigo. Como o vínculo entre um cão e seu dono não é quantificável, misturar cães e donos pode ajudar a esclarecer se os cães estão mais sintonizados com as emoções de seus donos do que com as de um estranho aleatório. Claro, mesmo que os cães reajam a um estranho em perigo, isso ainda é uma evidência de que os cães podem sentir a emoção humana e querer ajudar de alguma forma.

Evidências Anedóticas e Outras Linhas de Raciocínio

Este artigo é sobre a ciência do vínculo cão-humano, mas seríamos negligentes em não mencionar que os relatos quase universais de cães interpretando corretamente as emoções de seus donos dão credibilidade à conclusão de que os cães podem sentir nossas emoções. Claro, a evidência anedótica é apenas isso, anedótica, mas sugere que experimentos cuidadosamente planejados são garantidos para entender melhor nosso relacionamento com nossos melhores amigos.

Também é interessante que especialistas caninos familiarizados com cães e lobos sugiram que a natureza social de animais de matilha como cães os torna adequados para formar laços. Os vínculos entre espécies não são inéditos, mesmo que sejam muito mais raros do que os relacionamentos entre membros da mesma espécie. Uma maneira de pensar sobre isso é que os cães têm circuitos neurais para permitir que eles formem relacionamentos complicados com outros animais. Milhares de anos de criação possivelmente sintonizaram esses circuitos para reconhecer a emoção humana, resultando nos laços estreitos que vivenciamos hoje.

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Conclusão

A resposta final da ciência não é clara, mas algumas evidências instigantes sugerem que os cães realmente podem sentir tristeza e agir para ajudar seus donos em perigo. Estudar animais – até mesmo humanos – apresenta sérios desafios ao método científico. Os animais são notoriamente imprevisíveis e nem sempre é possível projetar experimentos que controlem todas as variáveis ​​de confusão que podem estar presentes.

Ainda assim, evidências científicas iniciais, evidências anedóticas de milhões de donos de cães e um sólido argumento teórico baseado na biologia evolutiva se combinam para criar um argumento convincente de que os cães podem dizer quando estamos tristes e tentarão ajudar da melhor maneira possível. . Então, da próxima vez que Scruffy se aconchegar ao seu lado no sofá quando você estiver se sentindo para baixo, fique confortável em saber que ele provavelmente entende até certo ponto que você está triste e está lá para ajudar. Se você ainda não estava convencido de que os cães são as maiores criaturas da Terra, esta é mais uma evidência para colocar no arquivo.

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Crédito da imagem em destaque: Light Studio, Shutterstock

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