Existem Wildcats na Escócia? O que saber!

  Gato selvagem escocês



Em 2019, mais de 150 milhões de pessoas visitaram Escócia . As pessoas vêm para a arquitetura, a história e o Monstro do Lago Ness (bem, talvez). E em breve haverá algo um pouco diferente juntando Nessie na lenda: o Tigre das montanhas, também conhecido como o gato selvagem escocês . Portanto, a resposta curta para saber se há gatos selvagens na Escócia é sim. Mas é uma resposta simplista porque em breve o gato selvagem escocês pode não existir mais.

É considerado “Criticamente Ameaçado”, mas toda a esperança não está perdida. Existem etapas para tentar salvar este belo animal. Continue lendo para descobrir o que faz o gato selvagem se destacar do gato doméstico e como seus números possivelmente diminuíram para as centenas.





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O que é um gato selvagem escocês?

Não devem ser confundidos com o gato doméstico , embora agora seja mais difícil distinguir um verdadeiro gato selvagem de um gato doméstico. Estudos de genética populacional mostraram que os gatos selvagens estão se reproduzindo com gatos domésticos, criando um híbrido gato selvagem-doméstico geneticamente diluído.

Um verdadeiro gato selvagem é maior, mais encorpado e mais robusto, com pernas mais longas e orelhas que se projetam ao lado de uma cabeça maior e mais plana. Eles têm uma cauda espessa de ponta preta com listras grossas. As listras grossas que aparecem no corpo também são mais escuras e grossas e não possuem as manchas brancas que você geralmente vê em gatos domésticos.



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O debate sobre a classificação

Se o seu gato estiver por perto, olhe para ele, ele possivelmente está cochilando no sofá ao seu lado ou empurrando um copo da sua mesa de café. O teste de DNA mostraria que ele é uma subespécie de gato selvagem , um chamado Gato .

Acredita-se que o gato doméstico surgiu por volta de 9.000 a 10.000 anos atrás e descende do Puma Lybica ou o gato selvagem africano, que pode ser encontrado em toda a África e na Península Arábica. Mais adiante você encontraria o puma ornamentado que também é conhecido como o gato selvagem asiático, encontrado na Ásia Central e na Índia Ocidental.

Isso nos leva ao gato selvagem europeu, Puma amadeirado que tem uma pelagem mais grossa e volumosa do que seus membros da família asiática e africana. Alguns especialistas em mamíferos acreditam que o gato selvagem escocês é uma população isolada do gato selvagem europeu, enquanto outros acreditam que eles são sua própria subespécie de gato selvagem, o Puma grampia .

Por que isso importa?

É importante porque um gato que evoluiu potencialmente de uma população de gatos selvagens europeus há mais de 9.000 anos pode não existir mais.

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Wildcats já foram difundidos em toda a Grã-Bretanha continental; no entanto, estima-se agora que restam apenas 100 a 300 gatos selvagens escoceses. Desde os tempos medievais, o gato selvagem foi caçado por esporte e morto porque era considerado “verme”.

Eles já foram rotineiramente baleados ou presos, com alguns espécimes de taxidermia tragicamente tornando-se em salas de visitas vitorianas. Graças a essa perseguição e desmatamento, a Inglaterra, o País de Gales e o sul da Escócia perderam suas populações de gatos selvagens no século XIX.

Eles existem agora, em pequenas populações isoladas no norte da Escócia, mas ainda enfrentam um grande número de ameaças. Da urbanização como perda de casa, acidentes rodoviários ou morte acidental através do controle de predadores, até a hibridização. Essa introgressão genética é sua maior ameaça hoje, onde o pool genético do gato selvagem é substituído pelo do gato doméstico.

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Quão Grandes São os Wildcats Escoceses?

Isso é difícil de responder graças à hibridização. No entanto, é possível que o verdadeiro gato selvagem seja cerca de 100% maior que o gato doméstico. Os números que temos são que o tamanho médio da cabeça e do corpo de um homem agora é de 59 centímetros, enquanto a mulher média fica com 54 centímetros. O comprimento da cauda pode variar de 26 a 33 centímetros e, em média, os machos adultos pesam mais de 5 kg, com a fêmea chegando a 4 kg e os filhotes pesando cerca de 100 a 160 gramas.

O que os gatos selvagens escoceses comem?

A paisagem escocesa oferece aos gatos selvagens uma variedade de habitats que incluem florestas, terrenos abertos e áreas ribeirinhas, para citar alguns. Esses habitats oferecem opções de presas abundantes, como roedores. Aqueles que vivem na costa leste da Escócia principalmente jantar em coelhos , que pode compor 70% de sua dieta.

Onde o coelho é menos comum no oeste da Escócia, os gatos selvagens comem ratos e ratos. Eles são conhecidos por comer pássaros, anfíbios, répteis, peixes e até insetos. Em casos muito raros, eles são conhecidos por derrubar cervos, o que pode colocar em perspectiva o quão grandes são os verdadeiros gatos selvagens.

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Quando os Wildcats geralmente têm bebês?

Os gatos selvagens escoceses são solitários, o que muda durante a época de acasalamento por volta de janeiro a março, onde o macho procura as fêmeas. Após um período de gestação de cerca de dois meses e meio, a fêmea pode produzir uma ninhada de um a oito filhotes.

O gatinho selvagem ficará com a mãe por cerca de seis meses, quando partirá para estabelecer seus próprios territórios. Os machos atingem a maturidade sexual por volta dos 9 meses de idade e as fêmeas por volta dos 12 meses.

Salvando o gato selvagem escocês

Existem esforços para salvar o gato selvagem escocês. Saving Wildcats (#SWAforLife) é um projeto de parceria europeia que se dedica à conservação e recuperação do gato selvagem escocês e o seu plano é:

1. Estabelecer um Centro de “Criação para Liberação”

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Este será o primeiro centro de “criação para liberação” dedicado à conservação em grande escala da Grã-Bretanha. É encontrado na Royal Zoological Society of Scotland’s Highland Wildlife Park, no Parque Nacional de Cairngorms. O centro reunirá especialistas para desenvolver as habilidades de vida necessárias para que os gatos selvagens prosperem na natureza.


dois. Aumente a população de gatos selvagens

Após um programa de treinamento de pré-lançamento, com o qual os especialistas em gatos selvagens e uma unidade veterinária dedicada neste centro trabalharam, 20 gatos selvagens serão soltos na natureza a cada ano. Eles terão uma coleira GPS para rastrear e registrar seus movimentos e comportamento.


3. Remover ameaças

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Para começar, os gatos selvagens serão potencialmente soltos no Parque Nacional de Cairngorms. Depois disso, serão criados espaços seguros nas Terras Altas para reintroduções de gatos selvagens. O plano de longo prazo é estender esses espaços seguros para outros locais na Escócia e, eventualmente, outros locais no Reino Unido.


Quatro. Trabalhar com comunidades locais

A educação e a comunicação com as comunidades locais são fundamentais para sustentar a existência do gato selvagem escocês. Trata-se de mudar sua percepção como vermes e entender como os gatos selvagens podem impulsionar as economias por meio do turismo da vida selvagem.

Conclusão

Embora existam gatos selvagens escoceses na Escócia, eles são quase tão esquivos quanto Nessie. Realisticamente, a resposta à pergunta sobre a existência de gatos selvagens na Escócia pode mudar em breve, e é por isso que os esforços empreendidos para salvá-los são tão críticos.

Através da educação, remoção de ameaças e reintrodução de 20 gatos selvagens por ano em locais tranquilos e isolados, as famílias de gatos selvagens em toda a Escócia devem prosperar. Os turistas poderão adicionar o tigre das montanhas às suas listas de “imperdíveis” ao lado dos edifícios históricos e lagos pelos quais a Escócia é tão famosa.

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